Una de cada cuatro botellas de licor que se consume en Colombia es ilegal

Bogotá, 12 de Mayo ¬_RAM_De acuerdo con el estudio ‘Mercado ilegal de bebidas alcohólicas en seis países LatAm 2012’, realizado por Euromonitor International, 1 de cada 4 botellas de licor que se consume en Colombia es ilegal.

Esta cifra está en línea con la media regional. Sin embargo, llama la atención en el caso colombiano que este mercado sea el que se ve más perjudicado desde la perspectiva fiscal. Colombia es el país que más recursos deja de recibir por cuenta del mercado de alcohol ilegal, US$450 millones anuales por los impuestos que no pagan las mafias que se han adueñado del negocio ilegal. Esta cifra es igual al valor de las exportaciones de café colombiano en el primer trimestre del año.

Según el estudio, el mercado de alcohol ilegal en Colombia se ve impulsado por la falta de controles sobre la oferta de etanol que permite a los delincuentes comprarlo libremente.

De igual manera, el impuesto a las bebidas alcohólicas es de los más altos de la región. La alta carga tributaria estaría impulsando, además de que el Estado deje de recaudar, el crecimiento del mercado ilícito a un ritmo 6 veces mayor que el del mercado legal (19.2% vs. 2.9%, en 2012). Las ventas anuales del mercado de alcohol ilegal en Colombia ascienden a US$1000 millones, recursos equivalentes al doble de lo que el Gobierno colombiano dedica anualmente a fondos para la innovación o cuatro veces el préstamo del BID a Colombia para reformar el sistema nacional de salud.

El volumen total de alcohol ilegal en Colombia, agrega el informe, es casi igual a todo el alcohol legal que anualmente consumen en conjunto Panamá, El Salvador y Honduras.

Las principales formas de alcohol ilegal en el país andino son el alcohol adulterado, con graves riesgos para la salud de los consumidores, y el de contrabando, que genera una gran pérdida fiscal y la proliferación de mafias y corrupción. De acuerdo con cifras de la Policía Fiscal y Aduanera, en 2013 se incautaron 160 mil unidades de cerveza que iban a ser ingresadas al país como contrabando sobre todo por Cúcuta y Riohacha.

Los productos que se consiguen por la vía del contrabando, se adquieren a menores precios que aquellos que pagan impuestos. Una bebida alcohólica ilegal es 20% más barata que una legal, señala el estudio.

La adulteración representa casi la mitad del licor ilegal del país, y es un tipo de alcohol ilegal especialmente dañino ya que se rellenan botellas de marcas originales, o se adulteran las bebidas con alcohol barato u otras sustancias. Solo en Bogotá, en 2013 se incautaron 17 mil botellas de alcohol adulterado. La Sijín calcula que se incauta apenas el 20% del alcohol adulterado producido en la capital colombiana.

Adicionalmente, el 11% del alcohol ilegal en Colombia no es apto para consumo humano. Las bebidas alcohólicas ilegales más baratas tienden a ser las que más daño hacen a la salud humana.

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