Petrobras, Total, Shell y dos firmas chinas explotarán mayor reserva petrolera de Brasil

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La mayor reserva petrolera de Brasil, el campo de Libra, será explotada por un consorcio integrado por Petrobras (40%), Shell y Total (20% cada una) y las chinas CNPC y CNOOC (10% cada una), anunció el lunes la estatal Agencia Nacional de Petróleo.

El consorcio fue el único que se presentó en la licitación de este gigantesco campo de 1.500 km2 con reservas probadas de entre 8.000 y 12.000 millones de barriles de crudo, que casi duplica las reservas probadas actuales de crudo y gas de Brasil.

Las cinco empresas ofrecieron la exigencia mínima de 41,65% de excedente de crudo («profit oil») para el Estado brasileño.

La presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, resaltó este lunes el «éxito» de la licitación petrolera y afirmó que provocará «una pequeña revolución».

«El éxito de la subasta del campo de Libra permitirá una alianza de Petrobras con las empresas Shell, Total y las chinas CNOOC e CNPC. Son empresas grandes y fuertes», señaló.

«Para que tengan una idea de lo que esto significa, basta recordar que la producción total de Brasil en 2013 debe ser de 2,1 millones de barriles diarios, mientras que Libra alcanzará en su pico de producción 1,4 millones de barriles por día», planteó.

La subasta tuvo lugar en medio de enfrentamientos entre unos 200 manifestantes opuestos a la «privatización» del petróleo y 1.100 agentes de seguridad, que usaron balas de goma y bombas de gas lacrimógeno para dispersar la protesta, con un saldo de al menos cinco heridos frente al hotel de Rio donde se realizó la subasta, constató la AFP.

La Bolsa de Sao Paulo cerró con avance de 1,26% impulsada por las acciones de la estatal Petrobras. Los papeles preferenciales de la petrolera subieron 5,3% mientras que las acciones ordinarias (con derecho a voto) ganaron 4,92%.

La sorpresa: Shell y Total

La alta participación de la anglo-holandesa Shell y la francesa Total en el consorcio sorprendió al mercado, que apostaba por el protagonismo de las corporaciones chinas, al final minoritarias.

«Libra nos ofrece una oportunidad única de participar en el desarrollo de un descubrimiento de petróleo en aguas profundas súper gigante, con socios estratégicos», dijo en un comunicado el presidente de Total, Christophe de Margerie.

Petrobras, que será la única operadora del campo en el cual tendrá una participación de 40% (superior al mínimo de 30% previsto por la ley), destacó la experiencia «en especial de Total y Shell» para obtener «resultados más eficientes».

La participación de las dos petroleras chinas, por su lado, «complementa los requisitos exigidos para un consorcio fuerte, por la robustez financiera presentada», añadió en un comunicado.

La directora de la ANP Magda Chambriard calificó la subasta de «éxito absoluto», y estimó que el retorno económico para el país en los próximos 30 años será de un billón de reales (454.500 millones de dólares).

Un nuevo sistema de licitación

«Nadie puede estar triste con eso», afirmó, y calculó que sólo en regalías, el Estado recibirá más de 300.000 millones de reales (USD 138.000 millones) en 30 años.

El programa exploratorio mínimo de Libra requiere una financiación de 611.000 millones de reales (USD 280.000 millones), precisó la ANP tras la subasta.

«La subasta fue un éxito, la mayor del género que hemos tenido en el país», declaró el ministro de Hacienda, Guido Mantega. Las empresas están «habilitadas para la explotación de ese petróleo en el tiempo más rápido posible, que es lo que nos interesa», agregó.

Además de realizar inversiones millonarias para extraer petróleo a 6 km bajo la superficie del mar, el consorcio, que explotará el campo durante 35 años, debe pagar al Estado un bono de 15.000 millones de reales (USD 6.900 millones).

El campo, situado en la cuenca de Santos, a 183 km de las costas de Rio de Janeiro, podrá alcanzar una producción máxima de 1,4 millones de b/d en unos cinco años.

Brasil produce actualmente unos dos millones de b/d y aspira a más que duplicar su producción para 2020 con la explotación del «presal».

Las acciones preferenciales de Petrobras subieron 5,3% a 18,88 reales al cierre de la Bolsa de Sao Paulo, mientras las acciones ordinarias subieron 4,92% a 17,69 reales.

Un nuevo sistema de licitación

Esta fue la primera subasta de un campo del «presal», los gigantescos yacimientos en aguas ultraprofundas brasileñas descubiertos en 2007, bajo un nuevo régimen que otorga a Petrobras, controlada por el Estado, una participación obligatoria mínima de 30% en la concesión.

El modelo busca retener más dinero del petróleo para destinarlo a la educación (75% de las regalías petroleras) y a la salud (25%).

Las británicas BP y BG, así como la estadounidense ExxonMobil, de las mayores del mundo, no mostraron interés en la subasta, debido a las incertidumbres de la economía mundial, el alto valor del bono a pagar, las inversiones requeridas y un régimen de concesión que no es suficientemente atractivo, según analistas.

La Federación Única de Trabajadores del Petróleo (FUP), a la cual están afiliados la mayoría de los trabajadores de Petrobras y que reúne a los 12 sindicatos del sector, reclamaba la «suspensión inmediata» de la subasta e inició el jueves una huelga por tiempo indeterminado.

«No estamos privatizando el petróleo del ‘presal’, al contrario, estamos apropiándonos de esta riqueza inmensa que se encuentra bajo el mar», declaró el sábado el ministro de Energía, Edison Lobao.

La próxima licitación para estos yacimientos se haría en dos o tres años, según Chambriard.

El ministro de Minas y Energía de Brasil, Edson Lobao, durante un discurso de apertura de la subasta de los campos Libra, la mayor reserva petrolera de Brasil, el 21 de octubre de 2013.

Mapa de localización de los yacimientos y el consorcio que obtuvo la primera licitación

Activistas protestas frente al hotel donde la Agencia Nacional de Petróleos de Brasil realiza la subasta del mayor campo petrolero de ese país, el 21 de octubre de 2013.

Manifestantes se enfrentan a las fuerzas de seguridad frente al hotel donde serealizará la subasta de la mayor petrolera de Brasil, el 21 de octubre de 2013 en Rio de Janeiro.

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