Santos prometió mantener beneficios tributarios a empresas que inviertan en sector minero

Cartagena, 23 feb . El Presidente Juan Manuel Santos Calderón le dio tranquilidad a los inversionistas extranjeros del sector minero energético al anunciar que mantendrá las reglas de juegos y no habrá alzas en las tarifas de los impuestos a las ventas y de renta, en la nueva reforma tributaria que se presentará al Congreso las elimine.

Santos le dijo hoy al sector minero del país que no hay nada que temer con la Reforma Tributaria que promueve el Gobierno, porque lo que busca es ajustar las cargas contributivas sin aumento en las tarifas de renta.

Indicó que por el contrario, se busca disminuir los costos de cumplimiento de la obligación tributaria para los contribuyentes mediante la simplificación del estatuto tributario y el establecimiento de normas procedimentales y sancionatorias más razonables.

Igualmente, el Mandatario invitó al sector minero a asociarse con el Gobierno para invertir en infraestructura y generar desarrollo en el país, y advirtió que contarán con la estabilidad de las reglas de juego que les brinda el Gobierno Nacional.

“Ahora que tenemos la ley de asociaciones público-privadas, los invito formalmente, amigos de la gran minería, a que se asocien con nosotros e invirtamos juntos en infraestructura, para potenciar el desarrollo no sólo minero sino del país en general”, manifestó.

Finalmente se refirió las regalías y dijo que es consciente del debate que el tema ha generado en la opinión pública y en el Congreso de la República.

“Soy consciente de que diversos sectores de la opinión, incluyendo el propio Congreso de la República, han promovido el debate sobre las tasas de regalías que rigen al sector”, señaló.

Añadió que por ello aplaude el interés del sector de la minería a gran escala de contratar un estudio independiente para evaluar la realidad colombiana en esta materia, en comparación con otros países.

“Ustedes son y deben ser nuestros socios para sacar a los colombianos de la pobreza”, dijo el Presidente ante los directivos del sector.

Añadió que “todos los mineros responsables del país son promotores de mejores condiciones de vida para los más vulnerables y convencidos de la necesidad de un país equitativo”.

En su discurso en el Primer Congreso Anual de Minería a Gran Escala, el mandatario aseguró que la minería va en ascenso y a buena velocidad.

“Porque nadie puede negar que estamos en pleno ascenso minero y que vamos a buena velocidad”, expresó el Mandatario, al tiempo que recordó que Colombia es un actor importante en el contexto internacional. “Somos el mayor productor de carbón en América Latina y a nivel mundial somos el décimo productor y el sexto exportador”, señaló.

En el 2011, Colombia alcanzó la cifra récord en producción al llegar a casi 86 millones de toneladas de carbón, lo que representa 15 por ciento más que en 2010. Para este año el país aspira llegar a los 97 millones y al final del cuatrienio se espera que sean 115 millones de toneladas de carbón.

A las cifras anteriores, se suma que la producción de oro también aumentó en más del 4 por ciento, llegando a casi 56 toneladas el año pasado, y se calcula que serán 72 toneladas de producción para el 2014.

“Y tenemos un gran potencial por explotar, pues apenas conocemos la geología del 51 por ciento de nuestro territorio, si bien esperamos llegar al 63 por ciento este año y al 80 por ciento en 2014”, agregó Santos Calderón.

No obstante , aseguró que la minería ilegal es como “un cáncer que debemos extirpar” y que representa daños no solo para este sector económico sino para el ambiente.

“Esta práctica criminal no sólo ha generado presiones y extorsiones para los mineros que trabajan en la legalidad, sino que también ha significado daños nefastos para nuestro medio ambiente”, aseguró el Jefe de Estado durante el Congreso Anual de Minería a Gran Escala, que se cumplió en Cartagena.

Aseguró que detrás de esa actividad ilegal, están las Farc y las bandas criminales, que han encontrado en este negocio una alternativa para financiar sus actividades, como consecuencia de los golpes permanentes a sus estructuras narcotraficantes.

“Es por eso que hemos convertido a la minería ilegal en un ‘objetivo de alto valor’ y la Policía Nacional tiene la orden perentoria de combatirla con todas las herramientas a su alcance”, dijo.

Por esta razón, reportó el Presidente Santos, las autoridades han registrado varias capturas durante los últimos meses.

“Los resultados están a la vista: el año pasado realizamos casi 1.300 capturas por el delito de explotación ilícita de yacimientos mineros. Tan solo este año —y hasta la semana pasada— hemos capturado a otros 295, es decir, 40 más que en el mismo periodo del año pasado”, expresó.

Mediante las acciones de las autoridades, también se han recuperado herramientas y maquinaria usada en acciones ilegales.

“En todo el 2011 incautamos 160 retroexcavadoras y apenas en las primeras semanas de este año ya llevamos 184, además de 169 minas intervenidas y 33 cerradas”, manifestó.

Dijo que estos son los primeros resultados de una lucha en contra de esta actividad ilegal.

“Ahí hay una lucha frontal contra la minería ilegal —que hasta ahora de veras comienza— y pueden estar seguros de que en este frente también estamos cumpliendo”, enfatizó.

Licencias ambientales

El Mandatario resaltó que su Gobierno ha sido consecuente con las promesas, al reiterar que en mayo del año pasado en el Congreso Internacional de Minería dijo que se estaba ejecutando un plan de choque para solucionar el atasco en materia de licencias ambientales.

“Pues bien: tal como lo anuncié, reforzamos la planta de personal de la hoy llamada Autoridad Nacional de Licencias Ambientales y pasamos de 16 a 73 funcionarios en las áreas misionales y aumentamos el número de grupos técnicos –de 21 a 53–“, anotó.

El Gobierno también alcanzó muy buenos resultados con otro Plan de Choque para evacuar procesos represados por consulta previa.

“Lo que hicimos fue destrabar los dos cuellos de botella que estaban entorpeciendo esos procesos: la expedición de las certificaciones sobre presencia étnica y las propias consultas”, puntualizó.

Expresó que antes, certificar la presencia de comunidades étnicas tardaba unos 6 meses; hoy el promedio es de 15 días, cuando no se requiere verificación en terreno, y de 45 días si se necesita.

Finalmente, agradeció el aporte que el sector minero hace al país y señaló que tan sólo el año pasado, el sector pagó más de 900 mil millones de pesos en impuesto de renta, y generó regalías por 1,6 billones de pesos, un 30 por ciento más que en el 2010.

“La minería emplea de manera directa a más de 200 mil colombianos y de forma indirecta a otros 670 mil –teniendo en cuenta que son empleos de calidad y que a menudo es la única alternativa de trabajo en las zonas de explotación–. Eso sin contar las inversiones que hacen en materia de responsabilidad social y ambiental, además de la construcción de infraestructura pública como vías, puentes o redes eléctricas”, concluyó.

Porque nadie puede negar que estamos en pleno ascenso minero y que vamos a buena velocidad”, expresó el Mandatario, al tiempo que recordó que Colombia es un actor importante en el contexto internacional. “Somos el mayor productor de carbón en América Latina y a nivel mundial somos el décimo productor y el sexto exportador”, señaló.

En el 2011, Colombia alcanzó la cifra récord en producción al llegar a casi 86 millones de toneladas de carbón, lo que representa 15 por ciento más que en 2010. Para este año el país aspira llegar a los 97 millones y al final del cuatrienio se espera que sean 115 millones de toneladas de carbón.

A las cifras anteriores, se suma que la producción de oro también aumentó en más del 4 por ciento, llegando a casi 56 toneladas el año pasado, y se calcula que serán 72 toneladas de producción para el 2014.

“Y tenemos un gran potencial por explotar, pues apenas conocemos la geología del 51 por ciento de nuestro territorio, si bien esperamos llegar al 63 por ciento este año y al 80 por ciento en 2014”, agregó Santos Calderón.

Licencias ambientales

El Mandatario resaltó que su Gobierno ha sido consecuente con las promesas, al reiterar que en mayo del año pasado en el Congreso Internacional de Minería dijo que se estaba ejecutando un plan de choque para solucionar el atasco en materia de licencias ambientales.

“Pues bien: tal como lo anuncié, reforzamos la planta de personal de la hoy llamada Autoridad Nacional de Licencias Ambientales y pasamos de 16 a 73 funcionarios en las áreas misionales y aumentamos el número de grupos técnicos –de 21 a 53–“, anotó.

El Gobierno también alcanzó muy buenos resultados con otro Plan de Choque para evacuar procesos represados por consulta previa.

“Lo que hicimos fue destrabar los dos cuellos de botella que estaban entorpeciendo esos procesos: la expedición de las certificaciones sobre presencia étnica y las propias consultas”, puntualizó.

Expresó que antes, certificar la presencia de comunidades étnicas tardaba unos 6 meses; hoy el promedio es de 15 días, cuando no se requiere verificación en terreno, y de 45 días si se necesita.

Finalmente, agradeció el aporte que el sector minero hace al país y señaló que tan sólo el año pasado, el sector pagó más de 900 mil millones de pesos en impuesto de renta, y generó regalías por 1,6 billones de pesos, un 30 por ciento más que en el 2010.

“La minería emplea de manera directa a más de 200 mil colombianos y de forma indirecta a otros 670 mil –teniendo en cuenta que son empleos de calidad y que a menudo es la única alternativa de trabajo en las zonas de explotación–. Eso sin contar las inversiones que hacen en materia de responsabilidad social y ambiental, además de la construcción de infraestructura pública como vías, puentes o redes eléctricas”, concluyó.

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