Santorum reactiva primarias republicanas en EEUU al obtener tres victorias

El candidato conservador Rick Santorum reactivó la carrera para la candidatura republicana a la Casa Blanca al ganar las tres consultas organizadas el martes en Misuri, Minnesota y Colorado, donde Mitt Romney registró una sorprendente derrota.

La victoria de Santorum dejó en evidencia la desconfianza que una parte de la base republicana tiene hacia Romney, principal favorito por el momento para enfrentar al presidente Barack Obama en las elecciones del 6 de noviembre.

El otro gran perdedor es el ex presidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich, que hasta ahora representaba la alternativa conservadora al moderado Romney.

Rick Santorum ganó el caucus (asamblea) en Colorado con 40,2% de los sufragios, delante de Mitt Romney (34,9%), Newt Gingrich (12,8%) y Ron Paul (11,7%), anunció Ryan Call, responsable del partido republicano en este Estado del oeste a la cadena CNN.

Esta victoria significa una sorpresa importante en un estado en el cual hace cuatro años Mitt Romney, el gran favorito de estas primarias, había ganado fácilmente y donde los sondeos previos lo daban ganador.

Rick Santorum también se impuso en el caucus de Minnesota con una ventaja muy confortable ante sus adversarios.

En este estado del norte, Romney llegaba incluso en tercera posición detrás de Ron Paul, según los resultados obtenidos en 86% de las oficinas de voto.

Más aún, en Misuri, donde la primaria no tiene gran importancia pues los electores deben volver a votar dentro de unas semanas, Santorum obtuvo una significativa victoria con 55% de los votos, superando a Romney (25%).

Gingrich no estaba inscrito en este Estado.

La victoria de Santorum en Minnesota y Misuri se dio gracias al apoyo de cristianos evangélicos, pero pocos esperaban que triunfara en Colorado, al oeste de las Montañas Rocosas.

Antes de conocerse los resultados de Colorado, Mitt Romney saludó la victoria de su rival. «Fue una buena velada para Santorum», declaró.

A pesar de la derrota, «estoy ante ustedes dispuesto a conducir al partido y a dirigir la nación», dijo Romney en un discurso ante sus partidarios.

Tras conocerse los resultados del martes, los comentaristas estadounidenses volvieron a preguntarse sobre las razones de la impopularidad interna de Mitt Romney, al que la revista Time había consagrado su portada en diciembre con el título «¿Por qué no me quieren?».

De hecho un sondeo publicado este miércoles por el Washington Post y ABC afirma que si las elecciones presidenciales se realizaran hoy Obama volvería a ser reelegido, al obtener el 51% de los votos frente a los 45% que conseguiría Romney.

Obama inspira además más confianza (53%) a los electores en temas de seguridad que Romney (36%) y el actual presidente también gana más puntos en su política extranjera con el apoyo del 56% de los encuestados frente al 37% que apuesta por Romney.

Además, la confianza general en Obama subió a 50%, el nivel más alto desde hace un año.

«¡Qué noche para Santorum y qué desastre para Romney»!, declaró a la AFP el analista político Charles Franklin, del sitio internet pollster.com.

«Esta victoria le da mayor importancia al supermartes» del 6 de marzo, donde hay primarias en una decena de estados, agregó el analista.

«No sé si ganará Santorum … constituye un gran malestar (para los rivales), pero son resultados sorprendentes y muestran cuán leve es el apoyo a Romney», declaró a la AFP por su parte, el profesor de ciencias políticas John Brehm, de la Universidad de Chicago.

Santorum parecía casi sorprendido por su éxito. «¡Sí!, la corriente conservadora está bien viva y muy sana en Misuri y Minnesota!», exclamó ante sus partidarios.

El miércoles, Santorum dijo a la cadena CNN: «definitivamente estamos en campaña en este momento con el impulso (y) el entusiasmo sobre el terreno.»

Con Newt Gingrich considerado como el principal rival de Romney, Santorum insistió en que sus triunfos no eran apenas simbólicos.

«Yo no estoy aquí para pretender ser la alternativa conservadora a Mitt Romney. Yo estoy aquí para ser la alternativa conservadora a Barack Obama», dijo en su discurso de la victoria en Saint Charles, Misuri.

Romney, que desde que comenzaron las primarias en enero ha ganado tres consultas, sigue siendo el favorito sobre todo porque dispone de medios y de una organización muy superior a los de sus rivales.

Pero los éxitos de Santorum podrían hacerle más difícil el trabajo, sobre todo si éste consigue ganar el voto de los republicanos allegados al movimiento ultraconservador Tea Party.

La elección primaria republicana se desarrolla estado por estado, donde a cada candidato se atribuye un número de delegados, y el que obtiene mayor número es investido por el partido en su convención a mediados de año para enfrentar al presidente demócrata Barack Obama en los comicios del 6 de noviembre.

Las próximas primarias tendrán lugar en Arizona (suroeste) y Michigan (norte) el 28 de febrero, antes del «supermartes» del 6 de marzo.

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