“Vamos a seguir siendo aliados estratégicos”: Santos a Trump

Washington, 18 de mayo_ RAM_ El mandatario colombiano dialogó con su homólogo estadounidense para tratar los temas de política contra drogas ilícitas, comercio bilateral y estabilidad política de la región.

El encuentro genera muchas expectativas respecto al apoyo financiero de EE. UU. a la implementación del Acuerdo Final de Paz.Presidencia

El presidente estadounidense, Donald Trump, se reunió a las 2p.m. de este jueves con su par colombiano, Juan Manuel Santos, en un primer encuentro en la Casa Blanca, Washington. La cita entre ambos mandatarios versó sobre el proceso de paz y la mutua preocupación por la crisis en Venezuela.

Los líderes de dos países unidos por un tratado de libre comercio y una alianza estratégica en América Latina, Trump y Santos dialogaron en el Salón Oval de la Casa Blanca. Minutos después ofrecieron una rueda de prensa conjunta en los jardines de la mansión presidencial.

Santos llegó a Washington buscando convencer al nuevo gobierno del “singular éxito” del Plan Colombia –por el que Washington envió por tres lustros un aporte multimillonario para combatir el narcotráfico y las guerrillas– y obtener un primer aval de que esa ayuda continuará a medida que su país se encamina a la paz firmada en noviembre con la guerrilla Farc.

“Es mi deseo que (…) empecemos a construir una renovada hoja de ruta en la que asumamos compromisos con objetivos claros y medibles”, dijo Santos durante una cena la noche del miércoles en la que participaban congresistas y el asesor presidencial de Seguridad Nacional, H.R. McMaster.

Para el mandatario el “posconflicto será difícil y costoso”, pero afirmó que “Colombia está en un punto de inflexión, y no retrocederemos”.

“El presidente Trump es un líder pragmático. Tengo la confianza en que él sabrá reconocer el singular éxito de Colombia y nuestro potencial de crecimiento. Él mejor que nadie sabe cómo identificar una buena inversión”, dijo bajo las bóvedas de la Biblioteca del Congreso.

El apoyo que por años ha gozado la ayuda a Colombia entre los dos partidos en el Congreso se refrendó en un informe, presentado en la cena del miércoles a Santos, con recomendaciones sobre cuáles deben ser las prioridades estadounidenses en Colombia.

Redactado por expertos, exfuncionarios y legisladores -lo codirigieron los senadores Roy Blunt y Ben Cardin- el documento de medio centenar de páginas llama a la Casa Blanca a respaldar y financiar el plan “Paz Colombia”, mientras amplía la cooperación con Bogotá en acciones contra el narcotráfico y profundiza los lazos comerciales para mejorar las zonas afectadas por el conflicto armado.

El Congreso aprobó hace pocas semanas un paquete de ayuda de 450 millones de dólares para Paz Colombia, anunciado el año pasado por el entonces presidente Barack Obama.

Pero las expectativas de la reunión en la Casa Blanca son modestas en un contexto en que Washington, que defiende el lema “Estados Unidos primero”, revisa su nivel de participación e inversión en proyectos internacionales.

Grandes empresas de EE.UU

Santos, que abandonará el poder en 2018, es el tercer presidente de América Latina en reunirse con Trump, luego del peruano Pedro Pablo Kuczynski y del argentino Mauricio Macri.

La conversación en el Salón Oval también aborda la conmoción política y económica que vive Venezuela, y ya la Casa Blanca había señalado que los líderes discutirán mecanismos para enfrentar “el retroceso democrático” en ese país vecino de Colombia.

“Los dos estamos muy preocupados por nuestra vecina Venezuela”, dijo Santos.

Pero la agenda presidencial también incluye temas de inversión, comercio y educación.

“Ya dejamos atrás esa relación basada (únicamente) en el narcotráfico y la seguridad (…) estamos evolucionando”, dijo Santos al salir de una cumbre con empresarios de ambos países, a la que asistió también el secretario de Comercio, Wilbur Ross.

En la noche acudirá una cena de la directiva del Club Económico de Washington, que aglutina a líderes empresariales de la capital estadounidense y el viernes se reunirá con los presidentes de las principales compañías estadounidenses agrupados en The Business Council.

La visita coincide con los cinco años de la entrada en vigencia del tratado bilateral de libre comercio, criticado por la oposición colombiana debido una caída de 54% en las exportaciones entre 2011 y 2016.

El viernes Santos tendrá un desayuno privado con el vicepresidente Mike Pence, antes de reunirse con el titular del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el colombiano Luis Alberto Moreno, para cerrar su periplo en la capital estadounidense.

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